Hidrógeno verde: ¿la fuente de energía del futuro?

Hidrógeno verde: ¿la fuente de energía del futuro?
Fotografía: Tanaonte | Dreamstime
Ratmir Belov
Journalist-writer

El hidrógeno verde es un portador de energía transportable y fácilmente almacenable que se puede utilizar de forma flexible en una amplia variedad de aplicaciones.

Ejemplos de esto son los sistemas de calefacción de celdas de combustible, los sistemas de calefacción de gas y los automóviles. La producción se basa en electricidad generada a partir de fuentes renovables y, por tanto, elimina por completo las emisiones de CO2, por lo que muchos expertos consideran que el hidrógeno limpio es la base del suministro energético del futuro.

Tipos de gas hidrógeno

No importa de qué color sea la materia prima, el gas hidrógeno (H) siempre es un gas incoloro e inodoro. El elemento químico (H) es el elemento más común en el universo, un componente del agua (H2O) y de casi todos los compuestos orgánicos de la Tierra. Dado que no está disponible en forma libre, debe producirse antes de que pueda usarse como fuente de energía.

Green hydrogen
Fotografía: Scharfsinn86 | Dreamstime

El color simboliza el tipo de producto

Según el tipo de producción, los expertos distinguen entre hidrógeno gris, azul, turquesa y verde. El hidrógeno gris generalmente se crea a partir de gas natural, que se divide por calor en gas de hidrógeno y CO2. Las pilas de combustible, que por ejemplo obtienen energía de la red de gas natural, también funcionan de la misma manera. La mayor desventaja es que el CO2 se escapa a la atmósfera y contribuye al efecto invernadero.

  • El hidrógeno azul también se produce a partir de combustibles fósiles. Los fabricantes, sin embargo, capturan el CO2 resultante. Almacenan el gas y lo mantienen fuera de la atmósfera.
  • El hidrógeno turquesa se forma cuando las plantas liberan metano y se forma carbono sólido como subproducto. La estabilidad de este proceso depende de la fuente de calor.
  • Con el hidrógeno verde, la situación es diferente: se forma durante la electrólisis del agua. Si bien la electricidad necesaria proviene de la energía solar, eólica o hidroeléctrica, el único subproducto es el oxígeno. Por lo tanto, este proceso no requiere emisiones de dióxido de carbono y es amigable con el medio ambiente.

Beneficios del hidrógeno verde

Además de la producción sostenible libre de CO2, existen otras razones para cambiar al hidrógeno verde:

  • 1 kilogramo de H contiene tanta energía como 2,1 kg de gas natural o 2,8 kg de gasolina (dependiendo del poder calorífico).
  • En forma licuada criogénica, se pueden almacenar y transportar grandes cantidades de energía.
  • El hidrógeno verde permite almacenar la electricidad generada por la regeneración y utilizarla en una amplia gama de aplicaciones (por ejemplo, calefacción y transporte).
  • La combustión (reacción con oxígeno) casi no produce emisiones nocivas. Menos emisiones de nitrógeno que quemar gas natural o fuel oil a bajas temperaturas de combustión, sin emisiones contaminantes de las celdas de combustible de baja temperatura (solo se produce agua).
Hogar inteligente: el futuro está aquí
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La producción de hidrógeno es conocida por muchas de las clases de química; para esto, los expertos confían en la electrólisis del agua, cuando dos electrodos se insertan en un líquido y la electricidad pasa a través de ellos. Esto hace que el agua se divida en hidrógeno y oxígeno. Ambos gases se depositan por separado sobre el ánodo o el cátodo, de donde pueden ser extraídos.

Uso de hidrógeno verde

El hidrógeno verde es una alternativa ecológica y libre de carbono a las fuentes de energía tradicionales. Por ello, según los planes del gobierno, debería utilizarse primero donde la demanda local sea muy alta. Un ejemplo de esto es el sector industrial. Aquí el hidrógeno verde puede disparar vidrio, cemento o acero. También es necesario convertir los gases de escape en fertilizantes, plásticos y precursores de combustibles.

Green hydrogen
Fotografía: Audioundwerbung | Dreamstime

En el sector de la movilidad, la atención se centra en áreas como la aviación y el transporte marítimo, ya que consumen mucha energía y representan alrededor de una cuarta parte de las emisiones de CO2.

Otra gran área de aplicación es la calefacción. Aquí, el hidrógeno verde se puede utilizar para generar electricidad y calor en el sitio. Además, hoy ya es posible suministrar ciertas partes de la fuente de energía a la red de gas natural. Si bien esto actualmente reduce la necesidad de combustibles fósiles, en el futuro también es posible el suministro completo de hidrógeno a través de la red de gas. Los fabricantes ya están trabajando en calderas de condensación económicas y eficientes que pueden funcionar con hidrógeno 100% limpio.

¿Por qué el cielo es azul?
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El calentamiento global tiene graves consecuencias en todo el mundo. El hidrógeno verde es una forma de detener el desarrollo y crear un sistema de energía sostenible. Porque la fuente de energía es libre de CO2 y renovable. Puede almacenarse, transportarse y reemplazarse con combustibles fósiles en muchas áreas.

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