Vitamina K – un grupo de vitaminas liposolubles

Vitamina K – un grupo de vitaminas liposolubles
Fotografía: Tetiana Kreminska | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

La vitamina K es un grupo de vitaminas liposolubles que juegan un papel vital en la coagulación sanguínea, el metabolismo óseo y la regulación de los niveles de calcio en la sangre.

Los vegetales verdes contienen vitamina K1 (filoquinona) y vitamina K2 (menaquinona), que se sintetizan en el sistema digestivo. ¿Cuáles son las causas y los síntomas de la deficiencia de vitamina K? ¿Por qué se administra a los recién nacidos inmediatamente después del nacimiento?

Para qué sirve la vitamina K

La vitamina K es un grupo de compuestos químicos orgánicos que contienen:

  • vitamina K1 (filoquinona);
  • Vitamina K2 (menaquinona): menaquinonas de cadena corta (incluida MK-4) y menaquinonas de cadena larga (MK-7, MK-8, MK-9).

Las vitaminas K1 y K2 difieren en su estructura química, la filoquinona tiene menos biodisponibilidad. Además, vale la pena señalar que K2 MK-7 tiene una mayor biodisponibilidad que MK-4. La vitamina K3 (menadiona) también se destaca en la literatura: es una provitamina sintética que no se encuentra naturalmente en la naturaleza.

Vitamin K
Fotografía: Ekaterina79 | Dreamstime

Las vitaminas K1 y K2 son compuestos liposolubles, mientras que la vitamina K3 son compuestos hidrosolubles.

La vitamina K participa en un proceso enzimático muy importante mediante el cual ciertas proteínas del cuerpo adquieren la capacidad de unirse a los iones de calcio. La acción de la vitamina K se expresa en el buen funcionamiento de las proteínas del sistema de coagulación de la sangre; este compuesto tiene un efecto antihemorrágico. La vitamina K también contribuye al mantenimiento del metabolismo adecuado del calcio en el organismo y participa en el importante proceso de formación de los huesos.

Junto con la vitamina D y el calcio, la vitamina K juega un papel importante en el mantenimiento de la salud ósea, la prevención de la osteoporosis, entre otras cosas. Al tomar vitamina D, aumentamos la necesidad de vitamina K2, que tiene un efecto positivo en la absorción de calcio. Si no podemos proporcionarlos en cantidad suficiente con una dieta equilibrada, se pueden incluir suplementos de vitamina D, K y calcio. En la farmacia puede encontrar medicamentos únicos y combinados.

La vitamina A es un componente importante de muchos procesos en el cuerpo humano
La vitamina A es un componente importante de muchos procesos en el cuerpo humano

Se estima que alrededor del 90% de la vitamina K1 se convierte en vitamina K2 (forma MK-4). El proceso de transformación tiene lugar en los testículos, el páncreas y las paredes arteriales. El cuerpo humano produce casi exclusivamente la forma MK-4 que, como se mencionó, es menos activa que la forma MK-7.

Vitamina K para recién nacidos

El requerimiento de vitamina K (filoquinona) para bebés se establece en 5 microgramos para niños menores de 6 meses y 8,5 microgramos por día para niños de 6 a 12 meses.

En lactantes, la automedicación con vitamina K es limitada y solo debe utilizarse previa consulta al pediatra. De acuerdo con las recomendaciones de los pediatras, cada recién nacido después del nacimiento debe recibir vitamina K1 profiláctica. La vía preferida de administración de la vitamina K1 es IM, mientras que cuando los padres se niegan a administrar vitamina K1 IM, se administra por vía oral.

Vitamina K para adultos

Normas de vitamina K para adultos: 65 microgramos para hombres y 55 microgramos por día para mujeres. Otras fuentes profesionales indican que el requerimiento diario de vitamina K es de 75 microgramos, a veces se informa que este valor es mayor a 120 microgramos por día para adultos.

La biotina es una vitamina B soluble en agua
La biotina es una vitamina B soluble en agua

Sin embargo, estas fuentes no distinguen entre vitamina K y vitamina K1 o K2. A menudo se enfatiza que la forma K2 MK-7 tiene una ventaja sobre la forma K2 MK-4 (la forma MK-7 es más activa que la forma MK-4). También es importante saber que los valores anteriores se refieren al requerimiento del hígado de vitamina K (síntesis de factores de coagulación de la sangre), mientras que el requerimiento de vitamina K para otros tejidos del cuerpo no ha sido determinado.

Qué alimentos contienen vitamina K

La vitamina K1 se sintetiza en las plantas, se encuentra principalmente en estos vegetales verdes:

  • espinacas;
  • lechuga;
  • repollo;
  • brócoli;
  • coles de Bruselas;
  • perejil;
  • espárragos

También se encuentran cantidades más pequeñas de filoquinona en el aceite de colza, el aceite de soja y el aceite de oliva. Este compuesto también está presente en la margarina, la mayonesa, el yogur y las ciruelas.

Vitamin K
Fotografía: Tetiana Kreminska | Dreamstime

La vitamina K2 es producida por bacterias en el intestino delgado. La deficiencia se puede suplir con el consumo de productos animales que contengan menaquinona.

Eso:

  • hígado de pollo;
  • carne de res;
  • carne de pollo;
  • salami;
  • productos lácteos fermentados;
  • yemas de huevo;
  • quesos duros;
  • quesos blandos (azules);
  • peces.

La vitamina K2 también se encuentra en especias como la albahaca y el cilantro, así como en el pan y el chucrut.

Deficiencia de vitaminas

En adultos, la deficiencia de vitamina K2 es relativamente rara. Los síntomas de una cantidad insuficiente de vitamina K en el cuerpo incluyen, en primer lugar, una tendencia a sangrar de las membranas mucosas, el tracto gastrointestinal o el sistema urinario y un aumento del tiempo de coagulación de la sangre. Esto se debe a una disminución en la actividad de los factores de coagulación de la sangre. Los síntomas de deficiencia de vitamina K también pueden incluir hematomas y sangrado menstrual abundante.

El papel del potasio en el cuerpo humano
El papel del potasio en el cuerpo humano

En los recién nacidos, la deficiencia de vitamina K puede ser la causa de la llamada enfermedad hemorrágica neonatal. Hay tres formas:

  • precoz (raro, afecta a recién nacidos que no han recibido una dosis profiláctica de vitamina K);
  • clásico (del 2° al 7° día de vida);
  • tarde (raro).

El sangrado como resultado de la deficiencia de vitamina K en los recién nacidos es una afección potencialmente mortal. El sangrado puede ocurrir, por ejemplo, en forma de hemorragia en el cerebro u otros órganos internos.

Por supuesto, cabe señalar que el consumo excesivo de vitamina K tampoco es saludable. Siempre debe leer las recomendaciones de dosificación del fabricante y recordar que la vitamina K se puede encontrar en una variedad de suplementos multivitamínicos.
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