La melatonina es una hormona del sueño que regula los ritmos circadianos

La melatonina es una hormona del sueño que regula los ritmos circadianos
Fotografía: Radius06 | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

El sueño es un estado muy específico del cuerpo en el que la bioquímica cambia significativamente en comparación con la parte soleada y activa del día. El más característico de estos cambios es un aumento en el nivel de melatonina, comúnmente conocida como la hormona del sueño.

Cuando se produce la melatonina

La aventura de la melatonina en el cuerpo comienza cada día después del anochecer cuando sale de la glándula pineal y entra en la circulación.

Su producción depende del nivel de iluminación que recibe la retina. Por lo tanto, si se sienta en una luz brillante o mira la pantalla de una computadora o teléfono hasta el último minuto antes de acostarse, esto reduce su producción.

Melatonina es una hormona peptídica que actúa como neurotransmisor. La glándula pineal se compone de serotonina y la glándula basilar se compone de 5-HTP, que es un derivado del triptófano. La glándula pineal es el sitio principal y más conocido para la producción de melatonina.
Melatonin
Fotografía: Vetre Antanaviciute-meskauskiene | Dreamstime

Los efectos biológicos de la melatonina son causados ​​por la activación de receptores de melatonina específicos, designados como MT1 y MT2. También había un tercer «receptor» MT3, pero en su caso más tarde se descubrió que era solo la enzima quinona reductasa II, por lo que el título del receptor ya no estaba activo. Los receptores MT1 y MT2 son muy diferentes entre sí en términos de efectos inducidos.

MT1:

  • suprime la actividad de las neuronas de los núcleos supraquiasmáticos
  • suprime la liberación de GHRH en el hipotálamo
  • suprime la secreción de cortisol en las glándulas suprarrenales
  • suprime la testosterona en los testículos
  • suprime LH, FSH y prolactina en la hipófisis
  • suprime el crecimiento de las células grasas
  • provoca vasoconstricción

MT2:

  • suprime la liberación de GHRH en el hipotálamo
  • suprime la liberación de dopamina en la retina
  • provoca vasodilatación

Los efectos anteriores se relacionan en particular con la activación por melatonina endógena a concentraciones fisiológicas. Sin embargo, esto puede cambiar ligeramente cuando se administra externamente más melatonina, y también dependiendo de factores concomitantes como el sexo y la edad del individuo o la hora del día.

Efecto de la melatonina en el cuerpo humano

El sueño es uno de los pilares de la salud. La melatonina, como el sueño en general, directa e indirectamente afecta positivamente muchos aspectos de la salud.

Regulación del estrés oxidativo

Esta hormona también es un antioxidante bastante poderoso.

Endorfinas – hormonas de la satisfacción y el bienestar
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Controlar el estrés oxidativo es uno de los principales aspectos de la salud que debes cuidar para vivir una vida larga y feliz. Al reducir los radicales libres, la melatonina tiene un efecto neuroprotector y puede reducir el riesgo de cáncer.

Influencia en las hormonas sexuales

La melatonina inhibe la activación de la aromatasa (una enzima que convierte los andrógenos en estrógenos) provocada por el cortisol. Esto ocurre a concentraciones de melatonina correspondientes a las fisiológicas.

Melatonin
Fotografía: Victor Koldunov | Dreamstime

Por otro lado, en mujeres posmenopáusicas que previamente han ganado la lucha contra el cáncer de mama, una ingesta de 3 mg de melatonina durante 4 meses no afecta el nivel de estradiol. En esta área, la acción de la melatonina es bastante sutil, y puede usarse como un suplemento, pero no como el principal agente terapéutico en caso de un trastorno de la relación estradiol/testosterona.

Estimulación de la hormona del crecimiento

La melatonina puede influir en la regulación de la hormona del crecimiento (GH) y otras hormonas con las que tiene diversas relaciones: GHRH, prolactina, somatostatina.

Las opiniones varían ampliamente: algunos son partidarios acérrimos de la melatonina, creyendo que aumenta en gran medida la GH y todos los beneficios que conlleva, mientras que otros son fríamente escépticos acerca de la realización de que el aumento de la prolactina es inaceptable.

Mejora Corporal

Entonces, ¿cómo afecta la melatonina a la forma de tu cuerpo? Por ejemplo, convierte la grasa corporal blanca en marrón (la llamada grasa oscurecida) y mejora la sensibilidad a la insulina. Los estudios han demostrado que la suplementación con melatonina puede ayudar a reducir la grasa visceral (abdominal) e incluso remodelar ligeramente su figura.

El sistema inmunológico es un mecanismo único que permite que una persona sobreviva
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Este último se observó con el uso a largo plazo, pero no dependía de la dieta y la actividad física. A largo plazo en este caso se refiere a un año de tomar 1 a 3 mg de melatonina antes de acostarse. El estudio involucró a mujeres posmenopáusicas y los resultados mostraron una mayor reducción de la masa grasa y un aumento de la masa muscular que en el grupo placebo.

Influencia en el sistema digestivo

Hay buenas noticias para las personas que sufren de reflujo ácido. Tomar melatonina durante varias semanas reduce los síntomas del reflujo ácido. Aunque la combinación no es tan efectiva como el omeprazol, da mejores resultados que el omeprazol solo.

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