Ca cao – một phép màu lành mạnh và ngon của thiên nhiên

Ca cao – một phép màu lành mạnh và ngon của thiên nhiên
Hình ảnh: Grafvision | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

Ca cao là một bổ sung ngon và rất tốt cho sức khỏe cho bánh ngọt và món tráng miệng ngọt ngào, cũng như nền sô cô la được nhiều người yêu thích. Nó được biết đến với công dụng kích thích và tăng cường sức khỏe.

Từng vô cùng quý giá, được coi là thức uống của các vị thần, ngày nay nó luôn sẵn có và được yêu thích vì hương vị và hương thơm đặc biệt của nó. Ca cao được sản xuất như thế nào và lợi ích của nó đối với sức khỏe là gì?

Thức uống của các vị thần

Ca cao được làm từ hạt của cây ca cao (Theobroma cacao) mọc trong các khu rừng nhiệt đới ở Nam và Trung Mỹ. Quả có hình dáng đặc trưng: vỏ dày màu đỏ bao quanh cùi màu trắng có hạt.

Con lớn nhất trong số chúng có thể đạt trọng lượng lên đến nửa kg và dài 50 cm. Ngày nay, các đồn điền ca cao được tìm thấy ở Nam và Trung Mỹ, Châu Phi và Châu Á. Từ xa xưa, người Maya và người Aztec rất coi trọng hạt cacao, coi chúng là thức uống xứng đáng với các vị thần; được sử dụng trong các nghi lễ của họ, cũng như để chữa bệnh và kích thích.

Chúng có giá trị đến mức chúng được dùng như một phương tiện thanh toán. Hạt cacao được Christopher Columbus mang đến châu Âu, nhưng không lan rộng cho đến cuối thế kỷ 19, khi phương pháp khử chất béo hạt được phát minh.

Ca cao được sản xuất như thế nào

Đầu tiên, hạt cacao trải qua một quá trình lên men. Trong thời gian đó, những thay đổi đáng kể xảy ra ảnh hưởng đến việc thu được mùi thơm và màu sắc đặc trưng.

Cocoa
Hình ảnh: Hans Geel | Dreamstime

Sau khi chúng được làm khô và để chín. Để có được bột cacao, hạt cần phải được rang, khử chất béo, nghiền nhỏ và sau đó xay. Trong quá trình nghiền, thu được hai sản phẩm quan trọng: bã, được sử dụng để làm sô cô la và bột, được bán dưới dạng ca cao làm sẵn.

Giá trị dinh dưỡng

Hạt ca cao là nguồn cung cấp protein, chất béo, carbohydrate và một lượng lớn chất xơ (37g chất xơ trên 100g ca cao). Chúng chứa nhiều vitamin B (B1, B2, B3, B6), E và PP (niacin), một lượng lớn magiê (499 mg / 100 g), sắt, kali, phốt pho và canxi.

Siêu thực phẩm – thực phẩm nên có trong chế độ ăn kiêng
Siêu thực phẩm – thực phẩm nên có trong chế độ ăn kiêng

Ngũ cốc cũng chứa các chất kích thích và cải thiện sự tập trung – theobromine và caffeine. Chúng cũng chứa polyphenol (từ 10% đến 20%), có giá trị trong việc ngăn ngừa các bệnh khác nhau. 100g cacao chứa khoảng 230 kcal. Chỉ số đường huyết của ca cao thấp ở mức 20.

Nhược điểm của nó bao gồm thực tế là nó là một chất gây dị ứng mạnh khi nói đến ca cao tự nhiên. Dạng hòa tan cũng có thể chứa chất bảo quản, chất nhũ hóa, tạo hương vị, nhiều calo hơn và ít có lợi cho sức khỏe hơn.

Các đặc tính hữu ích của ca cao

Bảo vệ trái tim

Ca cao có tác dụng hữu ích đối với tình trạng của hệ thống tim mạch. Các flavanols có trong nó cải thiện tính linh hoạt của mạch máu, ức chế quá trình oxy hóa cholesterol LDL, có tác dụng chống đông máu và giảm huyết áp.

Cocoa
Hình ảnh: Somrudee Doikaewkhao | Dreamstime

Một nghiên cứu kéo dài 4 tuần trên 100 người của Giáo sư Malte Kelm thuộc Bệnh viện Đại học Düsseldorf cho thấy rằng flavanols ca cao làm giảm 22% nguy cơ mắc bệnh tim mạch trong 10 năm và 31% nguy cơ đau tim trong 10 năm.

Bảo vệ chống lại bệnh ung thư

Các chất chống oxy hóa như flavanols, procyanidins, axit para-coumaric, epicatechin, catechin thể hiện đặc tính chống viêm bằng cách bẫy các gốc tự do và vô hiệu hóa chúng.

Calo – nhiên liệu cho cơ thể
Calo – nhiên liệu cho cơ thể

Do đó, chất chống oxy hóa bảo vệ các tế bào khỏi bị hư hại và sự hình thành các khối u và sự xuất hiện của các bệnh mãn tính (bệnh tim mạch, tiểu đường loại 2, v.v.).

Thúc đẩy hành động

Nhờ có theobromine và caffeine đã đề cập trước đó, cacao giúp ích cho công việc và học tập trí óc. Theobromine làm cho bạn cảm thấy tràn đầy sinh lực và cải thiện sự tập trung mà không làm tăng huyết áp.

Giảm căng thẳng

Ca cao giúp giải quyết các tình huống căng thẳng do sự hiện diện của axit valeric, giúp thư giãn và làm dịu. Nó cũng chứa tryptophan, cần thiết cho việc sản xuất serotonin trong não, được gọi là hormone hạnh phúc.

Cocoa
Hình ảnh: Nataliia Avdeiuk | Dreamstime

Ngoài ra, phenylethylamine có ở đây có tác dụng chống trầm cảm. Hạt ca cao cũng là một nguồn cung cấp magiê tuyệt vời (499mg / 100g), cần thiết cho hoạt động bình thường của hệ thần kinh và giúp bình tĩnh trong các tình huống căng thẳng.

Bảo vệ chống lại các bệnh thoái hóa thần kinh

Sự hiện diện của catechin (flavonoid ca cao) có nghĩa là ca cao có thể ức chế sự phát triển của các bệnh thoái hóa thần kinh, bao gồm cả Alzheimer và Parkinson.

Làm dịu cơn ho

Nghiên cứu từ Viện Tim và Phổi Quốc gia cho thấy rằng chất theobromine trong ca cao có hiệu quả gấp 3 lần so với codeine (một chất chống ho) trong việc điều trị những cơn ho dai dẳng.

Sữa dừa – siêu thực phẩm nhiệt đới
Sữa dừa – siêu thực phẩm nhiệt đới

Điều này là do theobromine có thể ngăn chặn hoạt động của các dây thần kinh cảm giác, ngăn chặn phản xạ ho.

Bảo vệ chống lại sỏi thận

Ca cao có thể là một phương thuốc quý chống lại sỏi thận. Theobromine có trong hạt ca cao ức chế sự hình thành cặn trong đường tiết niệu và thận. Một nghiên cứu của Felix Grace từ Đại học Quần đảo Balearic ở Mallorca cho thấy rằng ăn 20g sô cô la mỗi ngày sẽ ngăn ngừa sỏi thận.

1
Nội dung Đăng lại