褪黑激素是一種調節晝夜節律的睡眠激素

褪黑激素是一種調節晝夜節律的睡眠激素
圖片: Radius06 | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

睡眠是身體的一種非常特殊的狀態,與一天中陽光明媚和活躍的部分相比,生物化學會發生顯著變化。 這些變化中最具特徵的是褪黑激素(通常稱為睡眠激素)水平的增加。

何時產生褪黑激素

每天天黑後,褪黑激素離開松果體進入血液循環,開始體內的冒險之旅。

它的產生取決於視網膜接收到的光照水平。 因此,如果你坐在明亮的光線下,或者直到睡前最後一分鐘才看電腦或手機屏幕,就會減少它的產生。

褪黑激素 是一種肽激素,可作為神經遞質。 松果體由血清素組成,基底腺由 5-HTP 組成,它是一種色氨酸衍生物。 松果體是產生褪黑激素的主要場所,也是最著名的場所。
Melatonin
圖片: Vetre Antanaviciute-meskauskiene | Dreamstime

褪黑激素的生物學效應是由特定褪黑激素受體激活引起的,稱為 MT1 和 MT2。 還有第三個 MT3“受體”,但在他的案例中,後來發現它只是醌還原酶 II,因此受體效價不再活躍。 就誘導效應而言,MT1 和 MT2 受體彼此非常不同。

MT1:

  • 抑制視交叉上核神經元的活動
  • 抑制 GHRH 釋放到下丘腦
  • 抑制腎上腺皮質醇的分泌
  • 抑制睾丸中的睾酮
  • 抑制垂體中的 LH、FSH 和催乳素
  • 抑制脂肪細胞的生長
  • 引起血管收縮

MT2:

  • 抑制 GHRH 釋放到下丘腦
  • 抑制視網膜多巴胺釋放
  • 導致血管舒張

上述效果尤其與生理濃度的內源性褪黑激素的激活有關。 然而,當從外部施用更多褪黑激素時,這可能會略有變化,並且還取決於伴隨因素,例如個體的性別和年齡或一天中的時間。

褪黑激素對人體的作用

睡眠是健康的基礎之一。 褪黑激素,就像一般的睡眠一樣,直接或間接地對健康的許多方面產生積極影響。

調節氧化應激

這種激素也是一種相當強大的抗氧化劑。

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控制氧化應激是健康的主要方面之一,您需要照顧好它才能過上長壽和幸福的生活。 通過減少自由基,褪黑激素具有神經保護作用,並可能降低患癌症的風險。

對性激素的影響

褪黑激素抑制由皮質醇引起的芳香化酶(一種將雄激素轉化為雌激素的酶)的激活。 這發生在與生理對應的褪黑激素濃度下。

Melatonin
圖片: Victor Koldunov | Dreamstime

另一方面,在先前戰勝乳腺癌的絕經後婦女中,連續 4 個月攝入 3 毫克褪黑激素不會影響雌二醇水平。 在這方面,褪黑激素的作用相當微妙,可以作為補充劑使用,但在雌二醇/睾酮比例失調的情況下不能作為主要治療劑。

生長激素刺激

褪黑激素可以影響生長激素 (GH) 和與其有各種關係的其他激素的調節:GHRH、催乳素、生長抑素。

意見大相徑庭——一些人是褪黑激素的堅定支持者,認為它可以大大增加 GH 以及隨之而來的所有好處,而另一些人則冷酷地懷疑是否認識到催乳素的增加是不可接受的。

強身健體

那麼褪黑激素如何影響您的體型? 例如,它將白色身體脂肪轉化為棕色(所謂的深色脂肪)並提高胰島素敏感性。 研究表明,補充褪黑激素有助於減少內臟(腹部)脂肪,甚至可以輕微重塑身材。

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後者在長期使用時被注意到,但不依賴於飲食和身體活動。 在這種情況下,長期指的是在睡前服用 1-3 毫克褪黑激素的一年。 該研究涉及絕經後婦女,結果顯示與安慰劑組相比,脂肪量減少更多,肌肉量增加更多。

對消化系統的影響

對於患有胃酸倒流的人來說,這是個好消息。 服用褪黑激素數周可減輕胃酸反流的症狀。 雖然組合不如奧美拉唑有效,但它比單獨使用奧美拉唑效果更好。

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