可可—健康美味的大自然奇蹟

可可—健康美味的大自然奇蹟
圖片: Grafvision | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

可可是一種美味且非常健康的蛋糕和甜點,也是許多人喜愛的巧克力基礎。它以其刺激和健康益處而聞名。

曾經極為珍貴,被認為是眾神的飲品,如今它因其特殊的味道和香氣而隨處可見並受到人們的喜愛。可可是如何生產的,它對健康有什麼好處?

諸神之飲

可可是由生長在南美洲和中美洲熱帶雨林中的可可(Theobroma cacao)的種子製成的。果實具有獨特的外觀:厚厚的紅色果殼包裹著帶有種子的白色果肉。

其中最大的可以達到半公斤和五十厘米長的重量。今天,可可種植園遍布南美洲和中美洲、非洲和亞洲。自古以來,瑪雅人和阿茲特克人就看重可可豆,認為可可豆是神仙飲品;用於他們的儀式,以及治療和刺激。

它們非常有價值,以至於它們可以作為一種支付手段。可可豆由克里斯托弗·哥倫布(Christopher Columbus)帶到歐洲,但直到 19 世紀後期才傳播開來,當時發明了一種使種子脫脂的方法。

可可的製作方法

首先,可可豆經過發酵過程。在此期間,會發生顯著變化,影響特徵香氣和顏色的獲得。

Cocoa
圖片: Hans Geel | Dreamstime

在它們乾燥並使其成熟後。要獲得可可粉,可可豆需要經過烘烤、脫脂、壓碎然後研磨。在研磨過程中,會獲得兩種重要的產品:用於製作巧克力的果肉和作為現成可可出售的粉末。

營養價值

可可豆是蛋白質、脂肪、碳水化合物和大量纖維的來源(每 100 克可可含 37 克纖維)。它們含有大量的B族維生素(B1、B2、B3、B6)、E和PP(菸酸)、大量的鎂(499毫克/100克)、鐵、鉀、磷和鈣。

超級食物—應該在飲食中的食物
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穀物還含有刺激和提高注意力的物質——可可鹼和咖啡因。它們還含有多酚(從 10% 到 20%),對預防各種疾病具有重要價值。 100克可可含有約230大卡。可可的升糖指數很低,只有 20。

它的缺點包括當涉及到天然可可時,它是一種強烈的過敏原。可溶形式還可能含有防腐劑、乳化劑、調味劑、更多的卡路里和較少的健康益處。

可可的有用特性

保護心臟

可可對心血管系統的狀態有益。其中存在的黃烷醇可改善血管的柔韌性,抑制低密度脂蛋白膽固醇的氧化,具有抗凝作用並降低血壓。

Cocoa
圖片: Somrudee Doikaewkhao | Dreamstime

杜塞爾多夫大學醫院的 Malte Kelm 教授對 100 人進行的為期 4 週的研究表明,可可黃烷醇可將 10 年心血管疾病風險降低 22%,將 10 年心髒病發作風險降低 31%。

預防癌症

黃烷醇、原花青素、對香豆酸、表兒茶素、兒茶素等抗氧化劑通過捕獲自由基併中和自由基而表現出抗炎特性。

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因此,抗氧化劑保護細胞免受損傷和腫瘤的形成以及慢性疾病(心血管疾病、2型糖尿病等)的發生。

促進行動

由於前面提到的可可鹼和咖啡因,可可有助於腦力工作和學習。可可鹼使您感到精力充沛,並在不提高血壓的情況下提高注意力。

緩解壓力

由於戊酸的存在,可可有助於緩解壓力,它可以放鬆和鎮靜。它還含有色氨酸,它是大腦中產生血清素所必需的,被稱為幸福激素。

Cocoa
圖片: Nataliia Avdeiuk | Dreamstime

此外,這裡存在的苯乙胺具有抗抑鬱作用。可可豆也是鎂的極好來源(499 毫克/100 克),鎂對於神經系統的正常運作至關重要,有助於在壓力情況下平靜下來。

預防神經退行性疾​​病

兒茶素(可可類黃酮)的存在意味著可可可以抑制神經退行性疾​​病的發展,包括阿爾茨海默氏症和帕金森氏症。

舒緩咳嗽

美國國家心肺研究所的研究表明,可可中的可可鹼在治療持續性咳嗽方面的效果是可待因(一種鎮咳藥)的三倍。

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這是因為可可鹼可以阻斷感覺神經的活動,從而抑制咳嗽反射。

預防腎結石

可可可能是治療腎結石的有效藥物。可可豆中的可可鹼可抑制泌尿道和腎臟中沉積物的形成。馬略卡島巴利阿里群島大學的 Felix Grace 的一項研究表明,每天攝入 20 克巧克力可以預防腎結石。

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