Melatonina jest hormonem snu, który reguluje rytmy okołodobowe

Melatonina jest hormonem snu, który reguluje rytmy okołodobowe
Zdjęcie: Radius06 | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

Sen to bardzo specyficzny stan organizmu, w którym biochemia zmienia się znacząco w porównaniu do słonecznej i aktywnej części dnia. Najbardziej charakterystycznym z tych zmian jest wzrost poziomu melatoniny, zwanej potocznie hormonem snu.

Gdy produkowana jest melatonina

Przygoda melatoniny w organizmie zaczyna się każdego dnia po zmroku, kiedy opuszcza ona szyszynkę i wchodzi do krążenia.

Jego produkcja zależy od poziomu oświetlenia odbieranego przez siatkówkę. Dlatego jeśli siedzisz w jasnym świetle lub patrzysz na ekran komputera lub telefonu do ostatniej minuty przed snem, zmniejsza to jego produkcję.

Melatonina to hormon peptydowy, który działa jako neuroprzekaźnik. Szyszynka składa się z serotoniny, a gruczoł podstawny z 5-HTP, który jest pochodną tryptofanu. Szyszynka jest głównym i najlepiej znanym miejscem produkcji melatoniny.
Melatonin
Zdjęcie: Vetre Antanaviciute-meskauskiene | Dreamstime

Biologiczne działanie melatoniny jest spowodowane aktywacją specyficznych receptorów melatoniny, oznaczonych jako MT1 i MT2. Istniał również trzeci „receptor” MT3, ale w jego przypadku później okazało się, że był to tylko enzym reduktazy chinonowej II, więc miano receptora nie było już aktywne. Receptory MT1 i MT2 bardzo różnią się od siebie pod względem indukowanych efektów.

MT1:

  • hamuje aktywność neuronów jąder nadskrzyżowaniowych
  • tłumi uwalnianie GHRH do podwzgórza
  • hamuje wydzielanie kortyzolu w nadnerczach
  • tłumienie testosteronu w jądrach
  • tłumi LH, FSH i prolaktynę w przysadce mózgowej
  • hamuje wzrost komórek tłuszczowych
  • powoduje zwężenie naczyń

MT2:

  • tłumi uwalnianie GHRH do podwzgórza
  • tłumi uwalnianie dopaminy w siatkówce
  • powoduje rozszerzenie naczyń krwionośnych

Powyższe efekty dotyczą w szczególności aktywacji przez endogenną melatoninę w stężeniach fizjologicznych. Jednak może się to nieznacznie zmienić, gdy więcej melatoniny jest podawane zewnętrznie, a także w zależności od towarzyszących czynników, takich jak płeć i wiek osoby lub pora dnia.

Wpływ melatoniny na organizm ludzki

Sen jest jednym z fundamentów zdrowia. Melatonina, podobnie jak ogólnie sen, bezpośrednio i pośrednio pozytywnie wpływa na wiele aspektów zdrowia.

Regulacja stresu oksydacyjnego

Hormon ten jest również dość silnym przeciwutleniaczem.

Endorfiny – hormony satysfakcji i dobrego samopoczucia
Endorfiny – hormony satysfakcji i dobrego samopoczucia

Kontrolowanie stresu oksydacyjnego to jeden z głównych aspektów zdrowia, o który trzeba dbać, aby żyć długo i szczęśliwie. Redukując wolne rodniki, melatonina działa neuroprotekcyjnie i może zmniejszać ryzyko zachorowania na raka.

Wpływ na hormony płciowe

Melatonina hamuje aktywację aromatazy (enzymu, który przekształca androgeny w estrogeny) powodowaną przez kortyzol. Dzieje się tak przy stężeniach melatoniny odpowiadających fizjologicznym.

Melatonin
Zdjęcie: Victor Koldunov | Dreamstime

Z kolei u kobiet po menopauzie, które wcześniej wygrały walkę z rakiem piersi, 4-miesięczne przyjmowanie 3 mg melatoniny nie wpływa na poziom estradiolu. W tym obszarze działanie melatoniny jest raczej subtelne i może być stosowana jako suplement, ale nie jako główny środek terapeutyczny w przypadku zaburzenia stosunku estradiol/testosteron.

Stymulacja hormonu wzrostu

Melatonina może wpływać na regulację hormonu wzrostu (GH) oraz innych hormonów, z którymi ma różne powiązania: GHRH, prolaktyny, somatostatyny.

Opinie są bardzo różne – niektórzy są zagorzałymi zwolennikami melatoniny, wierząc, że znacznie zwiększa ona poziom hormonu wzrostu i wszystkie związane z tym korzyści, podczas gdy inni są chłodno sceptyczni co do tego, że wzrost prolaktyny jest nie do przyjęcia.

Ulepszanie ciała

Jak więc melatonina wpływa na twoją sylwetkę? Na przykład przekształca białą tkankę tłuszczową w brązową (tzw. ciemną tkankę tłuszczową) oraz poprawia wrażliwość na insulinę. Badania wykazały, że suplementacja melatoniną może pomóc w redukcji tkanki tłuszczowej trzewnej (brzusznej), a nawet nieznacznie zmienić kształt sylwetki.

Układ odpornościowy jest unikalnym mechanizmem, który pozwala człowiekowi przetrwać
Układ odpornościowy jest unikalnym mechanizmem, który pozwala człowiekowi przetrwać

Ten ostatni odnotowano przy długotrwałym stosowaniu, ale nie był zależny od diety i aktywności fizycznej. Długoterminowe w tym przypadku odnosi się do roku przyjmowania 1-3 mg melatoniny przed snem. W badaniu uczestniczyły kobiety po menopauzie, a wyniki wykazały większą redukcję masy tłuszczowej i wzrost masy mięśniowej niż w grupie placebo.

Wpływ na układ pokarmowy

Mamy dobrą wiadomość dla osób cierpiących na refluks żołądkowy. Przyjmowanie melatoniny przez kilka tygodni zmniejsza objawy refluksu żołądkowego. Chociaż połączenie nie jest tak skuteczne jak omeprazol, daje lepsze efekty niż sam omeprazol.

1
Zawartość Dzielić