Kakao – zdrowy i smaczny cud natury

Kakao – zdrowy i smaczny cud natury
Zdjęcie: Grafvision | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

Kakao to smaczny i bardzo zdrowy dodatek do ciast i słodkich deserów, a także uwielbiana przez wielu baza czekoladowa. Znany jest ze swoich stymulujących i zdrowotnych właściwości.

Niegdyś niezwykle cenny, uważany za napój bogów, dziś jest łatwo dostępny i uwielbiany za wyjątkowy smak i aromat. Jak powstaje kakao i jakie są jego korzyści zdrowotne?

Napój bogów

Kakao powstaje z nasion kakao (Theobroma cacao), które rośnie w lasach deszczowych Ameryki Południowej i Środkowej. Owoce mają charakterystyczny wygląd: gruba czerwona łuska otacza białawy miąższ z nasionami.

Największe z nich mogą osiągnąć wagę do pół kilograma i pięćdziesiąt centymetrów długości. Dziś plantacje kakao znajdują się w Ameryce Południowej i Środkowej, Afryce i Azji. Od czasów starożytnych Majowie i Aztekowie cenili ziarna kakaowe, uważając je za napój godny bogów; używane w ich rytuałach, a także do uzdrawiania i stymulacji.

Były tak cenne, że służyły jako środek płatniczy. Ziarna kakaowe zostały sprowadzone do Europy przez Krzysztofa Kolumba, ale rozpowszechniły się dopiero pod koniec XIX wieku, kiedy wynaleziono metodę odtłuszczania nasion.

Jak powstaje kakao

Najpierw ziarna kakaowe przechodzą proces fermentacji. W jej trakcie zachodzą znaczące zmiany, które wpływają na nabycie charakterystycznego zapachu i koloru.

Cocoa
Zdjęcie: Hans Geel | Dreamstime

Po wysuszeniu i pozostawieniu do dojrzewania. Aby otrzymać proszek kakaowy, ziarna muszą być prażone, odtłuszczone, zmiażdżone, a następnie zmielone. Podczas mielenia uzyskuje się dwa ważne produkty: miazgę, z której wytwarza się czekoladę oraz proszek, który sprzedawany jest jako gotowe kakao.

Wartość odżywcza

Ziarna kakaowe są źródłem białka, tłuszczów, węglowodanów oraz dużej ilości błonnika (37g błonnika na 100g kakao). Zawierają dużo witamin z grupy B (B1, B2, B3, B6), E i PP (niacyna), dużą ilość magnezu (499 mg/100 g), żelaza, potasu, fosforu i wapnia.

Superfood – jedzenie, które powinno znaleźć się w diecie
Superfood – jedzenie, które powinno znaleźć się w diecie

Ziarna zawierają również substancje pobudzające i poprawiające koncentrację – teobrominę i kofeinę. Zawierają również polifenole (od 10% do 20%), które są cenione w profilaktyce różnych chorób. 100g kakao zawiera około 230 kcal. Indeks glikemiczny kakao jest niski i wynosi 20.

Do jego wad należy fakt, że jest silnym alergenem, jeśli chodzi o kakao naturalne. Forma rozpuszczalna może również zawierać konserwanty, emulgatory, aromaty, więcej kalorii i być mniej bogata w korzyści zdrowotne.

Przydatne właściwości kakao

Chroni serce

Kakao korzystnie wpływa na stan układu sercowo-naczyniowego. Obecne w nim flawanole poprawiają elastyczność naczyń krwionośnych, hamują utlenianie cholesterolu LDL, działają przeciwzakrzepowo i obniżają ciśnienie krwi.

Cocoa
Zdjęcie: Somrudee Doikaewkhao | Dreamstime

Czterotygodniowe badanie na 100 osobach przeprowadzone przez profesora Malte Kelma ze Szpitala Uniwersyteckiego w Düsseldorfie pokazuje, że flawanole kakaowe zmniejszają 10-letnie ryzyko chorób sercowo-naczyniowych o 22%, a 10-letnie ryzyko zawału serca o 31%.

Chroni przed rakiem

Przeciwutleniacze takie jak flawanole, procyjanidyny, kwas para-kumarowy, epikatechina, katechina wykazują właściwości przeciwzapalne, wychwytując i neutralizując wolne rodniki.

Kalorie – paliwo dla organizmu
Kalorie – paliwo dla organizmu

Tym samym antyoksydanty chronią komórki przed uszkodzeniem i powstawaniem nowotworów oraz występowaniem chorób przewlekłych (choroby sercowo-naczyniowe, cukrzyca typu 2 itp.).

Promuje działanie

Dzięki wspomnianej wcześniej teobrominie i kofeinie kakao pomaga w pracy umysłowej i nauce. Teobromina dodaje energii i poprawia koncentrację bez podnoszenia ciśnienia krwi.

Łagodzi stres

Kakao pomaga w sytuacjach stresowych dzięki obecności kwasu walerianowego, który działa odprężająco i uspokajająco. Zawiera również tryptofan, który jest niezbędny do produkcji serotoniny w mózgu, zwanej hormonem szczęścia.

Cocoa
Zdjęcie: Nataliia Avdeiuk | Dreamstime

Ponadto obecna tutaj fenyloetyloamina ma działanie przeciwdepresyjne. Ziarna kakaowe to także doskonałe źródło magnezu (499mg/100g), który jest niezbędny do prawidłowego funkcjonowania układu nerwowego i pomaga wyciszyć się w sytuacjach stresowych.

Chroni przed chorobami neurodegeneracyjnymi

Obecność katechin (flawonoidów kakaowych) sprawia, że ​​kakao może hamować rozwój chorób neurodegeneracyjnych, w tym choroby Alzheimera i Parkinsona.

Łagodzi kaszel

Badania Narodowego Instytutu Serca i Płuc pokazują, że teobromina zawarta w kakao jest trzykrotnie skuteczniejsza niż kodeina (lek przeciwkaszlowy) w leczeniu uporczywego kaszlu.

Mleko kokosowe – tropikalne pożywienie
Mleko kokosowe – tropikalne pożywienie

Dzieje się tak, ponieważ teobromina może blokować działanie nerwów czuciowych, co tłumi odruch kaszlowy.

Chroni przed kamieniami nerkowymi

Kakao może być cennym lekarstwem na kamienie nerkowe. Teobromina obecna w ziarnie kakaowym hamuje tworzenie się złogów w drogach moczowych i nerkach. Badanie przeprowadzone przez Felixa Grace’a z Uniwersytetu Balearów na Majorce pokazuje, że dzienne spożycie 20g czekolady zapobiega powstawaniu kamieni nerkowych.

1
Zawartość Dzielić