Cacao – een gezond en smakelijk wonder van de natuur

Cacao – een gezond en smakelijk wonder van de natuur
Afbeelding: Grafvision | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

Cacao is een smakelijke en zeer gezonde toevoeging aan taarten en zoete desserts, evenals een door velen geliefde chocoladebasis. Het staat bekend om zijn stimulerende en gezondheidsvoordelen.

Ooit buitengewoon waardevol, beschouwd als de drank van de goden, is het tegenwoordig gemakkelijk verkrijgbaar en geliefd vanwege zijn speciale smaak en aroma. Hoe wordt cacao geproduceerd en wat zijn de gezondheidsvoordelen?

Drank van de goden

Cacao wordt gemaakt van de zaden van cacao (Theobroma cacao) die groeit in de regenwouden van Zuid- en Midden-Amerika. De vruchten hebben een karakteristiek uiterlijk: een dikke rode schil omringt een witachtig vruchtvlees met zaden.

De grootste van hen kan een gewicht bereiken van maximaal een halve kilogram en vijftig centimeter lang. Tegenwoordig zijn cacaoplantages te vinden in Zuid- en Midden-Amerika, Afrika en Azië. Sinds de oudheid waardeerden de Maya’s en de Azteken cacaobonen en beschouwden ze als een drank die de goden waardig was; gebruikt in hun rituelen, maar ook voor genezing en stimulatie.

Ze waren zo waardevol dat ze als betaalmiddel dienden. Cacaobonen werden door Christoffel Columbus naar Europa gebracht, maar verspreidden zich pas in de late 19e eeuw, toen een methode werd uitgevonden om zaden te ontvetten.

Hoe cacao wordt gemaakt

Ten eerste ondergaan cacaobonen een fermentatieproces. Tijdens het proces treden er significante veranderingen op die de verwerving van een karakteristiek aroma en kleur beïnvloeden.

Cocoa
Afbeelding: Hans Geel | Dreamstime

Nadat ze zijn gedroogd en laten rijpen. Om cacaopoeder te krijgen, moeten de bonen worden geroosterd, ontvet, geplet en vervolgens gemalen. Tijdens het malen worden twee belangrijke producten verkregen: de pulp, die wordt gebruikt om chocolade te maken, en het poeder, dat wordt verkocht als kant-en-klare cacao.

Voedingswaarde

Cacaobonen zijn een bron van eiwitten, vetten, koolhydraten en een grote hoeveelheid vezels (37 g vezels per 100 g cacao). Ze bevatten veel B-vitamines (B1, B2, B3, B6), E en PP (niacine), een grote hoeveelheid magnesium (499 mg/100 g), ijzer, kalium, fosfor en calcium.

Superfood – voedsel dat in het dieet zou moeten zitten
Superfood – voedsel dat in het dieet zou moeten zitten

Granen bevatten ook stoffen die de concentratie stimuleren en verbeteren – theobromine en cafeïne. Ze bevatten ook polyfenolen (van 10% tot 20%), die worden gewaardeerd bij de preventie van verschillende ziekten. 100 gram cacao bevat ongeveer 230 kcal. De glycemische index van cacao is laag op 20.

De nadelen zijn onder meer het feit dat het een sterk allergeen is als het gaat om natuurlijke cacao. De oplosbare vorm kan ook conserveermiddelen, emulgatoren, smaakstoffen, meer calorieën bevatten en minder rijk zijn aan gezondheidsvoordelen.

Nuttige eigenschappen van cacao

Beschermt het hart

Cacao heeft een gunstig effect op de toestand van het cardiovasculaire systeem. De daarin aanwezige flavanolen verbeteren de flexibiliteit van bloedvaten, remmen de oxidatie van LDL-cholesterol, hebben een antistollingseffect en verlagen de bloeddruk.

Cocoa
Afbeelding: Somrudee Doikaewkhao | Dreamstime

Een vier weken durende studie van 100 mensen door professor Malte Kelm van het Universitair Ziekenhuis Düsseldorf toont aan dat cacaoflavanolen het 10-jaars risico op hart- en vaatziekten met 22% verminderen en het 10-jaars risico op een hartaanval met 31%.

Beschermt tegen kanker

Antioxidanten zoals flavanolen, procyanidinen, para-coumarinezuur, epicatechine en catechine vertonen ontstekingsremmende eigenschappen door vrije radicalen op te vangen en te neutraliseren.

Calorieën – brandstof voor het lichaam
Calorieën – brandstof voor het lichaam

Zo beschermen antioxidanten cellen tegen schade en de vorming van tumoren en het optreden van chronische ziekten (hart- en vaatziekten, diabetes type 2, enz.).

Bevordert actie

Dankzij de eerder genoemde theobromine en cafeïne helpt cacao bij mentaal werk en studie. Theobromine geeft je een energiek gevoel en verbetert de focus zonder je bloeddruk te verhogen.

Verlicht stress

Cacao helpt in stressvolle situaties door de aanwezigheid van valeriaanzuur, dat ontspant en kalmeert. Het bevat ook tryptofaan, dat nodig is voor de aanmaak van serotonine in de hersenen, het gelukshormoon genoemd.

Cocoa
Afbeelding: Nataliia Avdeiuk | Dreamstime

Bovendien heeft het hier aanwezige fenylethylamine een antidepressieve werking. Cacaobonen zijn ook een uitstekende bron van magnesium (499 mg/100 g), dat essentieel is voor de goede werking van het zenuwstelsel en helpt om te kalmeren in stressvolle situaties.

Beschermt tegen neurodegeneratieve ziekten

Door de aanwezigheid van catechinen (cacaoflavonoïden) kan cacao de ontwikkeling van neurodegeneratieve ziekten, waaronder de ziekte van Alzheimer en Parkinson, remmen.

Verzacht hoest

Onderzoek van het National Heart and Lung Institute toont aan dat theobromine in cacao drie keer effectiever is dan codeïne (een antitussivum) bij de behandeling van aanhoudende hoest.

Kokosmelk – tropische superfood
Kokosmelk – tropische superfood

Dit komt omdat theobromine de werking van sensorische zenuwen kan blokkeren, wat de hoestreflex onderdrukt.

Beschermt tegen nierstenen

Cacao kan een waardevol middel zijn tegen nierstenen. Theobromine aanwezig in cacaobonen remt de vorming van afzettingen in de urinewegen en de nieren. Een studie door Felix Grace van de Universiteit van de Balearen in Mallorca toont aan dat een dagelijkse inname van 20g chocolade nierstenen voorkomt.

1
Inhoud Delen