Какао — полезное и вкусное чудо природы

Какао — полезное и вкусное чудо природы
Фото: Grafvision | Dreamstime
Виктория Мамаева
Специалист в области "Фармация"

Какао — вкусное и очень полезное дополнение к пирожным и сладким десертам, а также любимая многими основа шоколада. Он известен своими стимулирующими и полезными для здоровья свойствами.

Когда-то чрезвычайно ценный, считавшийся напитком богов, сегодня он легкодоступен и любим за свой особый вкус и аромат. Как производится какао и какова его польза для здоровья?

Напиток богов

Какао производится из семян какао (Theobroma cacao), произрастающего в тропических лесах Южной и Центральной Америки. Плоды имеют характерный внешний вид: толстая красная шелуха окружает беловатую мякоть с семенами.

Самые большие из них могут достигать веса до полукилограмма и пятьдесят сантиметров в длину. Сегодня плантации какао находятся в Южной и Центральной Америке, Африке и Азии. Издревле Майя и Ацтеки ценили какао-бобы, считая их напитком достойным богов; применяли в своих ритуалах, а так же для исцеления и стимуляции.

Они были настолько ценными, что служили средством платежа. Какао-бобы были завезены в Европу Христофором Колумбом, но распространились только в конце 19 века, когда был изобретен метод обезжиривания семян.

Как делают какао

Сначала какао-бобы подвергаются процессу ферментации. Во время него происходят значительные изменения, влияющие на приобретение характерного аромата и цвета.

Cocoa
Фото: Hans Geel | Dreamstime

После их просушивают и оставляют дозреть. Чтобы получить какао-порошок, бобы нужно поджарить, обезжирить, измельчить и затем перемолоть. Во время измельчения получаются два важных продукта: мякоть, из которой делают шоколад и порошок, который продается, как готовое какао.

Пищевая ценность

Какао-бобы являются источником белка, жиров, углеводов и большого количества клетчатки (на 100г какао 37г клетчатки). Они содержат много витаминов группы B (B1, B2, B3, B6), E и PP (ниацин), большое количество магния (499 мг / 100 г), железа, калия, фосфора и кальция.

Суперфуд — еда, которая должна быть в рационе
Суперфуд — еда, которая должна быть в рационе

В зернах также содержатся вещества, которые стимулируют и улучшают концентрацию — теобромин и кофеин. Также они содержат полифенолы (от 10% до 20%), которые ценятся при профилактике различных заболеваний. В 100г какао содержится около 230 ккал. Гликемический индекс какао низкий и составляет 20.

К его недостаткам можно отнести то, что это сильный аллерген, если речь идет о натуральном какао. В растворимом виде также могут содержаться консерванты, эмульгаторы, ароматизаторы, больше калорий и быть менее богатым на полезные для здоровья вещества.

Полезные свойства какао

Защищает сердце

Какао благотворно влияет на состояние сердечно-сосудистой системы. Присутствующие в нем флаванолы улучшают гибкость кровеносных сосудов, ингибируют окисление холестерина ЛПНП, обладают антикоагулянтным действием и снижают кровяное давление.

Cocoa
Фото: Somrudee Doikaewkhao | Dreamstime

Четырехнедельное исследование 100 человек, проведенное профессором Мальте Кельм из университетской клиники Дюссельдорфа, показывает, что флаванолы какао снижают 10-летний риск сердечно-сосудистых заболеваний на 22% и 10-летний риск сердечного приступа на 31%.

Защищает от рака

Антиоксиданты, такие как флаванолы, процианидины, пара-кумаровая кислота, эпикатехин, катехин, проявляют противовоспалительные свойства, улавливая свободные радикалы и нейтрализуя их.

Калории — топливо для организма
Калории — топливо для организма

Таким образом, антиоксиданты защищают клетки от повреждений и образования опухолей и возникновения хронических заболеваний (сердечно-сосудистые заболевания, диабет 2 типа и др.).

Стимулирует к действию

Благодаря ранее упомянутым теобромину и кофеину какао помогает в умственной работе и учебе. Теобромин заставляет вас чувствовать прилив энергии и улучшает концентрацию внимания, не повышая кровяное давление.

Снимает стресс

Какао помогает в стрессовых ситуациях благодаря наличию валериановой кислоты, которая расслабляет и успокаивает. Также содержит триптофан, который необходим для выработки в мозге серотонина, называемого гормоном счастья.

Cocoa
Фото: Nataliia Avdeiuk | Dreamstime

Кроме того, присутствующий здесь фенилэтиламин обладает антидепрессивным действием. Какао-бобы также являются отличным источником магния (499 мг / 100 г), который необходим для правильного функционирования нервной системы и помогает успокоиться в стрессовых ситуациях.

Защищает от нейродегенеративных заболеваний

Наличие катехинов (флавоноидов какао) означает, что какао может подавлять развитие нейродегенеративных заболеваний, включая болезни Альцгеймера и Паркинсона.

Успокаивает кашель

Исследования Национального института сердца и легких показывают, что теобромин в какао в три раза более эффективен при лечении стойкого кашля, чем кодеин (противокашлевое средство).

Кокосовое молоко — тропический суперфуд
Кокосовое молоко — тропический суперфуд

Это связано с тем, что теобромин может блокировать действие сенсорных нервов, что подавляет кашлевой рефлекс.

Защищает от камней в почках

Какао может быть ценным средством против камней в почках. Теобромин, присутствующий в какао-бобах, подавляет образование отложений в мочевыводящих путях и почках. Исследование Феликса Грейса из Университета Балеарских островов на Майорке показывает, что ежедневное потребление 20 г шоколада предотвращает появление камней в почках.

1
Содержание Поделиться