कोको – प्रकृति का एक स्वस्थ और स्वादिष्ट चमत्कार

कोको – प्रकृति का एक स्वस्थ और स्वादिष्ट चमत्कार
चित्र: Grafvision | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

कोको केक और मीठी मिठाइयों के साथ-साथ कई लोगों द्वारा पसंद किया जाने वाला चॉकलेट बेस के साथ एक स्वादिष्ट और बहुत ही स्वास्थ्यवर्धक है। यह अपने उत्तेजक और स्वास्थ्य लाभों के लिए जाना जाता है।

कभी अत्यंत मूल्यवान, देवताओं का पेय माना जाता है, आज यह आसानी से उपलब्ध है और अपने विशेष स्वाद और सुगंध के लिए पसंद किया जाता है। कोको का उत्पादन कैसे होता है और इसके स्वास्थ्य लाभ क्या हैं?

देवताओं का पेय

कोको कोको (थियोब्रोमा कोको) के बीजों से बनाया जाता है जो दक्षिण और मध्य अमेरिका के वर्षावनों में उगते हैं। फलों की एक विशिष्ट उपस्थिति होती है: एक मोटी लाल भूसी बीज के साथ एक सफेद गूदे को घेर लेती है।

उनमें से सबसे बड़ा वजन आधा किलोग्राम और लंबाई में पचास सेंटीमीटर तक पहुंच सकता है। आज कोको के बागान दक्षिण और मध्य अमेरिका, अफ्रीका और एशिया में पाए जाते हैं। प्राचीन काल से, माया और एज़्टेक ने कोको बीन्स को महत्व दिया, उन्हें देवताओं के योग्य पेय माना; उनके अनुष्ठानों में, साथ ही उपचार और उत्तेजना के लिए उपयोग किया जाता है।

वे इतने मूल्यवान थे कि उन्होंने भुगतान के साधन के रूप में कार्य किया। कोको बीन्स को क्रिस्टोफर कोलंबस द्वारा यूरोप लाया गया था, लेकिन 19 वीं शताब्दी के अंत तक फैल नहीं पाया, जब बीजों को ख़राब करने की एक विधि का आविष्कार किया गया था।

कोको कैसे बनता है

सबसे पहले, कोको बीन्स एक किण्वन प्रक्रिया से गुजरते हैं। इसके दौरान, महत्वपूर्ण परिवर्तन होते हैं जो एक विशिष्ट सुगंध और रंग के अधिग्रहण को प्रभावित करते हैं।

Cocoa
चित्र: Hans Geel | Dreamstime

सूखने के बाद इन्हें पकने के लिए छोड़ दिया जाता है। कोको पाउडर प्राप्त करने के लिए, बीन्स को भुनना, मोटा होना, कुचलना और फिर पीसना होता है। पीसने के दौरान, दो महत्वपूर्ण उत्पाद प्राप्त होते हैं: गूदा, जिसका उपयोग चॉकलेट बनाने के लिए किया जाता है, और पाउडर, जिसे तैयार कोको के रूप में बेचा जाता है।

पौष्टिक महत्व

कोको बीन्स प्रोटीन, वसा, कार्बोहाइड्रेट और बड़ी मात्रा में फाइबर (37 ग्राम फाइबर प्रति 100 ग्राम कोकोआ) का स्रोत हैं। उनमें बहुत सारे बी विटामिन (बी 1, बी 2, बी 3, बी 6), ई और पीपी (नियासिन), बड़ी मात्रा में मैग्नीशियम (499 मिलीग्राम / 100 ग्राम), लोहा, पोटेशियम, फास्फोरस और कैल्शियम होते हैं।

सुपरफूड – भोजन जो आहार में होना चाहिए
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अनाज में ऐसे पदार्थ भी होते हैं जो एकाग्रता को उत्तेजित और सुधारते हैं – थियोब्रोमाइन और कैफीन। इनमें पॉलीफेनोल्स (10% से 20% तक) भी होते हैं, जो विभिन्न रोगों की रोकथाम में मूल्यवान हैं। 100 ग्राम कोको में लगभग 230 किलो कैलोरी होता है। कोको का ग्लाइसेमिक इंडेक्स 20 पर कम होता है।

इसके नुकसान में यह तथ्य शामिल है कि जब प्राकृतिक कोको की बात आती है तो यह एक मजबूत एलर्जेन होता है। घुलनशील रूप में संरक्षक, पायसीकारी, स्वाद, अधिक कैलोरी भी हो सकते हैं और स्वास्थ्य लाभ में कम समृद्ध हो सकते हैं।

कोकोआ के उपयोगी गुण

दिल की रक्षा करता है

हृदय प्रणाली की स्थिति पर कोको का लाभकारी प्रभाव पड़ता है। इसमें मौजूद फ्लेवनॉल्स रक्त वाहिकाओं के लचीलेपन में सुधार करते हैं, एलडीएल कोलेस्ट्रॉल के ऑक्सीकरण को रोकते हैं, एक थक्कारोधी प्रभाव और निम्न रक्तचाप होता है।

Cocoa
चित्र: Somrudee Doikaewkhao | Dreamstime

यूनिवर्सिटी हॉस्पिटल डसेलडोर्फ के प्रोफेसर माल्टे केल्म द्वारा 100 लोगों के चार सप्ताह के अध्ययन से पता चलता है कि कोको फ्लेवनॉल्स हृदय रोग के 10 साल के जोखिम को 22% और दिल के दौरे के 10 साल के जोखिम को 31% तक कम करता है।

कैंसर से बचाता है

फ्लेवनॉल्स, प्रोसायनिडिन्स, पैरा-कौमरिक एसिड, एपिकेटचिन, कैटेचिन जैसे एंटीऑक्सिडेंट मुक्त कणों को फंसाकर और उन्हें बेअसर करके विरोधी भड़काऊ गुण प्रदर्शित करते हैं।

कैलोरी – शरीर के लिए ईंधन
कैलोरी – शरीर के लिए ईंधन

इस प्रकार, एंटीऑक्सिडेंट कोशिकाओं को क्षति और ट्यूमर के गठन और पुरानी बीमारियों (हृदय रोग, टाइप 2 मधुमेह, आदि) की घटना से बचाते हैं।

कार्रवाई को बढ़ावा देता है

पहले उल्लेखित थियोब्रोमाइन और कैफीन के लिए धन्यवाद, कोको मानसिक कार्य और अध्ययन में मदद करता है। थियोब्रोमाइन आपको ऊर्जावान महसूस कराता है और आपके रक्तचाप को बढ़ाए बिना फोकस में सुधार करता है।

तनाव से राहत देता है

कोको वैलेरिक एसिड की उपस्थिति के कारण तनावपूर्ण स्थितियों में मदद करता है, जो आराम और शांत करता है। इसमें ट्रिप्टोफैन भी होता है, जो मस्तिष्क में सेरोटोनिन के उत्पादन के लिए आवश्यक है, जिसे खुशी का हार्मोन कहा जाता है।

Cocoa
चित्र: Nataliia Avdeiuk | Dreamstime

इसके अलावा, यहां मौजूद फेनिलथाइलामाइन में एंटीडिप्रेसेंट प्रभाव होता है। कोको बीन्स भी मैग्नीशियम (499mg/100g) का एक उत्कृष्ट स्रोत हैं, जो तंत्रिका तंत्र के समुचित कार्य के लिए आवश्यक है और तनावपूर्ण स्थितियों में शांत होने में मदद करता है।

न्यूरोडीजेनेरेटिव रोगों से बचाता है

कैटेचिन (कोको फ्लेवोनोइड्स) की उपस्थिति का मतलब है कि कोको अल्जाइमर और पार्किंसंस सहित न्यूरोडीजेनेरेटिव रोगों के विकास को रोक सकता है।

खांसी को शांत करता है

नेशनल हार्ट एंड लंग इंस्टीट्यूट के शोध से पता चलता है कि कोको में थियोब्रोमाइन लगातार खांसी के इलाज में कोडीन (एक एंटीट्यूसिव) की तुलना में तीन गुना अधिक प्रभावी है।

नारियल का दूध – उष्णकटिबंधीय सुपरफूड
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ऐसा इसलिए है क्योंकि थियोब्रोमाइन संवेदी तंत्रिकाओं की क्रिया को अवरुद्ध कर सकता है, जो कफ प्रतिवर्त को दबा देती है।

गुर्दे की पथरी से बचाता है

गुर्दे की पथरी के खिलाफ कोको एक मूल्यवान उपाय हो सकता है। कोको बीन्स में मौजूद थियोब्रोमाइन मूत्र पथ और किडनी में जमा होने से रोकता है। मैलोर्का में यूनिवर्सिटी ऑफ बेलिएरिक आइलैंड्स के फेलिक्स ग्रेस द्वारा किए गए एक अध्ययन से पता चलता है कि रोजाना 20 ग्राम चॉकलेट का सेवन गुर्दे की पथरी को रोकता है।

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