Cacao – un miracle sain et savoureux de la nature

Cacao – un miracle sain et savoureux de la nature
Image: Grafvision | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

Le cacao est un ajout savoureux et très sain aux gâteaux et desserts sucrés, ainsi qu’une base de chocolat appréciée par beaucoup. Il est connu pour ses bienfaits stimulants et pour la santé.

Autrefois extrêmement précieuse, considérée comme la boisson des dieux, elle est aujourd’hui facilement disponible et appréciée pour son goût et son arôme particuliers. Comment le cacao est-il produit et quels sont ses bienfaits pour la santé ?

Boisson des dieux

Le cacao est fabriqué à partir des graines de cacao (Theobroma cacao) qui pousse dans les forêts tropicales d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale. Les fruits ont un aspect caractéristique : une enveloppe rouge épaisse entoure une pulpe blanchâtre avec des graines.

Le plus grand d’entre eux peut atteindre un poids allant jusqu’à un demi-kilogramme et cinquante centimètres de long. Aujourd’hui, les plantations de cacao se trouvent en Amérique du Sud et centrale, en Afrique et en Asie. Depuis l’Antiquité, les Mayas et les Aztèques appréciaient les fèves de cacao, les considérant comme une boisson digne des dieux ; utilisé dans leurs rituels, ainsi que pour la guérison et la stimulation.

Ils étaient si précieux qu’ils servaient de moyen de paiement. Les fèves de cacao ont été introduites en Europe par Christophe Colomb, mais ne se sont répandues qu’à la fin du XIXe siècle, lorsqu’une méthode de dégraissage des graines a été inventée.

Comment est fabriqué le cacao

Premièrement, les fèves de cacao subissent un processus de fermentation. Au cours de celle-ci, des changements importants se produisent qui affectent l’acquisition d’un arôme et d’une couleur caractéristiques.

Cocoa
Image: Hans Geel | Dreamstime

Après ils sont séchés et laissés à mûrir. Pour obtenir de la poudre de cacao, les fèves doivent être torréfiées, dégraissées, broyées puis broyées. Lors du broyage, deux produits importants sont obtenus : la pulpe, qui sert à fabriquer le chocolat, et la poudre, qui est vendue comme cacao prêt à l’emploi.

Valeur nutritionnelle

Les fèves de cacao sont une source de protéines, de lipides, de glucides et d’une grande quantité de fibres (37 g de fibres pour 100 g de cacao). Ils contiennent beaucoup de vitamines B (B1, B2, B3, B6), E et PP (niacine), une grande quantité de magnésium (499 mg/100 g), de fer, de potassium, de phosphore et de calcium.

Superfood – aliments qui devraient être dans le régime alimentaire
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Les céréales contiennent également des substances qui stimulent et améliorent la concentration – la théobromine et la caféine. Ils contiennent également des polyphénols (de 10% à 20%), qui sont appréciés dans la prévention de diverses maladies. 100g de cacao contiennent environ 230 kcal. L’index glycémique du cacao est bas à 20.

Ses inconvénients incluent le fait qu’il s’agit d’un allergène puissant lorsqu’il s’agit de cacao naturel. La forme soluble peut également contenir des conservateurs, des émulsifiants, des arômes, plus de calories et être moins riche en bienfaits pour la santé.

Propriétés utiles du cacao

Protège le cœur

Le cacao a un effet bénéfique sur l’état du système cardiovasculaire. Les flavanols qu’il contient améliorent la souplesse des vaisseaux sanguins, inhibent l’oxydation du cholestérol LDL, ont un effet anticoagulant et abaissent la tension artérielle.

Cocoa
Image: Somrudee Doikaewkhao | Dreamstime

Une étude de quatre semaines menée sur 100 personnes par le professeur Malte Kelm de l’hôpital universitaire de Düsseldorf montre que les flavanols de cacao réduisent de 22 % le risque de maladie cardiovasculaire sur 10 ans et de 31 % le risque de crise cardiaque sur 10 ans.

Protège contre le cancer

Les antioxydants tels que les flavanols, les procyanidines, l’acide para-coumarique, l’épicatéchine, la catéchine présentent des propriétés anti-inflammatoires en piégeant les radicaux libres et en les neutralisant.

Calories – carburant pour le corps
Calories – carburant pour le corps

Ainsi, les antioxydants protègent les cellules des dommages et de la formation de tumeurs et de la survenue de maladies chroniques (maladies cardiovasculaires, diabète de type 2, etc.).

Favorise l’action

Grâce à la théobromine et à la caféine mentionnées précédemment, le cacao aide au travail mental et à l’étude. La théobromine vous donne de l’énergie et améliore la concentration sans augmenter votre tension artérielle.

Soulage le stress

Le cacao aide dans les situations stressantes grâce à la présence d’acide valérique, qui détend et calme. Il contient également du tryptophane, nécessaire à la production de sérotonine dans le cerveau, appelée hormone du bonheur.

Cocoa
Image: Nataliia Avdeiuk | Dreamstime

De plus, la phényléthylamine présente ici a un effet antidépresseur. Les fèves de cacao sont également une excellente source de magnésium (499mg/100g), indispensable au bon fonctionnement du système nerveux et aide à se calmer dans les situations de stress.

Protège contre les maladies neurodégénératives

La présence de catéchines (flavonoïdes du cacao) signifie que le cacao peut inhiber le développement de maladies neurodégénératives, notamment la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson.

Apaise la toux

Les recherches du National Heart and Lung Institute montrent que la théobromine contenue dans le cacao est trois fois plus efficace que la codéine (un antitussif) dans le traitement de la toux persistante.

Lait de coco – super aliment tropical
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En effet, la théobromine peut bloquer l’action des nerfs sensoriels, ce qui supprime le réflexe de la toux.

Protège contre les calculs rénaux

Le cacao peut être un remède précieux contre les calculs rénaux. La théobromine présente dans les fèves de cacao inhibe la formation de dépôts dans les voies urinaires et les reins. Une étude de Felix Grace de l’Université des îles Baléares à Majorque montre qu’une consommation quotidienne de 20g de chocolat prévient les calculs rénaux.

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