Chia : les bienfaits de la graine adorée des Aztèques

Chia : les bienfaits de la graine adorée des Aztèques
Image: Mona Makela | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

Les graines de chia étaient un ingrédient important de la cuisine de l’empire aztèque dans l’ancien Mexique et constituent aujourd’hui la base du soi-disant régime aztèque.

Les graines de chia sont riches en fibres et en précieux acides gras oméga-3. Par conséquent, les graines de chia sont recommandées pour la perte de poids, ainsi que pour améliorer la concentration, la dépression, la prévention du diabète et de l’athérosclérose.

Que sont les graines de chia ?

Chia ou, comme on l’appelle aussi, sauge espagnole est une plante de la famille pâle qui pousse en Amérique latine, ou plutôt, en régions du Mexique et du Guatemala.

Le chia était cultivé par les Indiens vivant dans ces régions, dont les puissants Aztèques, bien avant que cette partie du monde ne soit conquise par les conquistadors espagnols.

Dans le système agricole de cette puissante civilisation, les graines de chia étaient une culture prioritaire, en plus des haricots et du maïs. Chia pousse jusqu’à 1 mètre de hauteur. Il a de grandes feuilles et des fleurs blanches ou violettes. Cependant, les graines de chia ont une valeur particulière.

Quels sont les bienfaits des graines de chia

Les graines de chia sont appréciées principalement pour leur très forte concentration en acides gras oméga-3, bien supérieure à, par exemple, la concentration dans la viande de saumon. De plus, les graines de chia sont riches en protéines (environ 20 %) et en fibres alimentaires (environ 25 %).

chia seeds
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Ils contiennent également une très grande quantité de minéraux, principalement du calcium, ainsi que du magnésium, du zinc, du fer et du phosphore. A cela, il faut ajouter les vitamines B1, B3 et E, ainsi que les flavonoïdes. Pas étonnant que les graines de chia soient si largement utilisées en médecine naturelle. Les produits les plus courants disponibles sur le marché sont l’huile de graines de chia et la boisson aux graines de chia.

Chia pour perdre du poids

Passons maintenant aux usages médicinaux de la sauge espagnole – vrai et faux, même si à la lumière de l’insuffisance ou du manque de recherche scientifique, il est parfois difficile d’utiliser des faits précis.

Les graines de chia font-elles maigrir ?

Les graines de chia sont désormais promues comme la base du régime dit aztèque, basé sur les aliments cultivés par les Indiens à l’époque précolombienne. On pense que les graines de chia ont des propriétés de perte de poids, notamment en raison de leur teneur élevée en fibres alimentaires.

Ils régulent les processus de digestion, accélèrent la motilité intestinale, améliorent le nettoyage du tube digestif des aliments digérés. De plus, les graines de chia gonflent dans l’estomac, provoquant une sensation de satiété et supprimant ainsi la faim.

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Les partisans du régime aztèque affirment que grâce à lui, vous pouvez perdre 4 kilogrammes par semaine. Cela ressemble à un miracle, et les sceptiques qualifient même de telles déclarations de non-sens.

Recette avec eau aromatisée infusée aux graines de chia :

  • 2 cuillères à soupe de jus de citron pressé
  • verre d’eau
  • 2 cuillères à café de miel
  • 1 cuillère à soupe de graines de chia

Graines pour la dépression, le diabète et l’athérosclérose

En raison de la teneur élevée en acides oméga-3 et d’un certain nombre d’autres ingrédients, les graines de chia sont recommandées comme moyen d’affecter positivement le niveau de concentration. Les graines de chia ont également un effet calmant sur le système nerveux, certains leur attribuant un léger effet antidépresseur.

chia seeds
Image: Michelle Arnold | Dreamstime

De plus, on pense que les graines de chia aident à réduire le taux de mauvais cholestérol, elles peuvent donc être utiles dans la prévention de maladies comme l’athérosclérose.

Bien que riches en calories, les graines de chia ont un index glycémique bas, elles réduisent donc le risque de diabète de type 2. De plus, les graines de chia ont un effet positif sur le système cardiovasculaire.

Comment manger des graines de chia

Le chia, qui à l’époque moderne est encore cultivé principalement en Amérique centrale, est relativement peu connu en Europe. Par conséquent, beaucoup de gens peuvent se demander comment le gérer. Comment consommer les graines de chia – boire ou utiliser différemment ? Les graines de chia peuvent être consommées ou bues si elles sont mélangées à n’importe quel liquide.

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Il existe plusieurs options pour leur utilisation, notamment:

  1. graines de chia au lait
  2. graines de chia au yaourt
  3. graines de chia au lait de coco
  4. cocktail aux graines de chia
  5. graines de chia – pudding

Habituellement, cette délicatesse ne nécessite aucun effort de préparation – par exemple, les graines de chia avec du lait sont … du lait saupoudré de graines.

Comment préparer les graines de chia pour la consommation ? Un plat plus complexe contenant des graines de chia qui gagne en popularité est le pudding. Il est préparé à partir de lait mélangé avec du chia et, par exemple, du miel pour la douceur, avec l’ajout de mousse de fruits.

Il ne faut pas oublier que la consommation de graines de chia ne doit pas dépasser 15 grammes par jour – soit environ 3 cuillères à café.

Effets secondaires

Pour le rendre moins rose, il y a aussi des effets secondaires à manger des graines de chia, ou du moins il y a des soupçons. Ils n’ont pas été entièrement étudiés ou confirmés, mais le monde médical s’est intéressé aux graines de chia dans le cadre de la prévention du cancer, et cela est dû aux propriétés de l’acide alpha-linolénique (ALA) trouvées dans la sauge espagnole.

chia seeds
Image: Bhofack2 | Dreamstime

Il existe des rapports scientifiques selon lesquels l’ALA réduit le risque de cancer du sein chez les femmes, mais augmente en même temps le risque de cancer de la prostate chez les hommes. Cette question fait encore l’objet de recherches scientifiques et n’a pas été entièrement élucidée.

En 2009, l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) a émis un avis mentionnant le faible potentiel allergisant des graines. Cependant, le rapport qui a été produit mentionnait la survenue occasionnelle d’allergies croisées (c’est-à-dire chez les personnes allergiques aux plantes de la même famille – Labiatae).

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Les graines de chia sont un produit sain sans contre-indications à utiliser pendant la grossesse. Cependant, il n’existe pas de données officielles sur les effets positifs et négatifs de leur utilisation. Il faut surtout faire attention aux femmes enceintes ou allaitantes qui pendant cette période sont sujettes à diverses intolérances et allergies.

Substitut aux graines de chia

La sauge espagnole est un produit haut de gamme. Une alternative bon marché recommandée pour les petits budgets est la graine de lin, qui peut être jusqu’à 10 fois moins chère que les graines de chia.

Comme la sauge espagnole, les graines régulent l’équilibre hormonal, protègent et restaurent le système digestif. Cependant, la quantité de fibres dans le substitut est 2 fois inférieure à celle des graines de chia, qui contiennent des antioxydants et sont utiles aux sportifs professionnels (pour retenir l’eau dans le corps).

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