Endorfinas – hormonas de la satisfacción y el bienestar

Endorfinas – hormonas de la satisfacción y el bienestar
Fotografía: Ivan Ushakovskiy | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

Las endorfinas también se conocen como las «hormonas de la felicidad», y hay mucho de verdad en esto. Son responsables del bienestar y la euforia, además de reducir el dolor. ¿Qué hay que hacer para que el cuerpo produzca más endorfinas?

¿Qué son las endorfinas?

Las endorfinas son un grupo de hormonas peptídicas responsables de la autosatisfacción y el bienestar.

Fueron descubiertos en los años 70 del siglo pasado, y el nombre es una abreviatura de los llamados. morfinas endógenas, es decir, opioides producidos por el organismo.

Se han descubierto muchos tipos de endorfinas, pero las endorfinas alfa, beta y gamma se consideran importantes para el cuerpo humano porque actúan más estrechamente sobre los opioides (como la morfina). Se producen en el cerebro y la médula espinal y afectan la conciencia, el estado emocional y el dolor.

Influencia en el cuerpo

Las endorfinas tienen un efecto narcótico y analgésico en el cuerpo.

Endorphins
Fotografía: Scienceanm | Dreamstime

Al igual que los opioides exógenos (morfina, codeína, etc.), las endorfinas contrarrestan los receptores de opiáceos, reduciendo así la percepción del dolor y reduciendo el nivel de estrés que experimenta el organismo. La más activa es la endorfina, sintetizada por la glándula pituitaria. Además de reducir el dolor, las endorfinas pueden inducir sentimientos de euforia, satisfacción y felicidad.

Producción de endorfinas

La liberación de endorfinas en el cuerpo ocurre principalmente cuando se presenta dolor o estrés. La acción de las endorfinas la pueden ver las parturientas, quienes, a pesar del enorme dolor durante el parto, se olvidan casi de inmediato, sosteniendo en brazos a su bebé recién nacido. Sin embargo, estos no son los únicos factores que contribuyen a la producción de endorfinas.
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Últimamente se habla mucho de los efectos beneficiosos de la actividad física, que además de mejorar el estado y eliminar el exceso de peso, aumenta la secreción de endorfinas. Para algunas personas, los entrenamientos de intensidad moderada son suficientes, pero hay personas que liberan una mayor cantidad de endorfinas durante el ejercicio prolongado y muy intenso. Este fenómeno se llama «euforia del corredor».

Las personas que corren, por ejemplo durante una maratón, experimentan menos dolor y son más resistentes a la fatiga. Algunos investigadores creen que este es el efecto placebo. Sin embargo, es innegable que la actividad física mejora el estado de ánimo y el bienestar. Otro estímulo que afecta la producción de endorfinas es el sexo.

Endorphins

Si por alguna razón una persona no puede permitirse la actividad física, es posible estimular la producción de endorfinas a través de la dieta. Los efectos beneficiosos se obtienen, entre otras cosas, con platos picantes sazonados con, por ejemplo, chiles. La capsaicina es responsable de la nitidez, y el contacto con ella se asocia con una sensación de dolor. Entonces el cuerpo comienza a producir endorfinas para aliviar dolencias desagradables. Por supuesto, los alimentos picantes deben consumirse con moderación, especialmente para aquellos que luchan contra la acidez estomacal y las úlceras.

Otro alimento es el chocolate, que además promueve la producción de serotonina, un neurotransmisor encargado de controlar el bienestar y el estado de ánimo. También es útil comer alimentos ricos en triptófano, que se encuentra en aves, salmón, huevos, productos de soya, semillas y nueces, espinacas o leche y queso.

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Si necesitas hacer una dieta que apoye la producción de endorfinas, debes buscar la ayuda de un nutricionista. Un nutricionista cualificado elaborará un menú adaptado a las necesidades de cada persona, procurando que sea variado y equilibrado.

Las endorfinas también aumentan al tomar el sol, escuchar tu música favorita y hacer ejercicios relajantes (como el yoga).

Consecuencias de la deficiencia de endorfinas

Los expertos han confirmado durante mucho tiempo que las endorfinas tienen un efecto positivo en el bienestar humano, pero este tema sigue siendo objeto de muchos estudios.

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En cuanto a la falta de endorfinas, algunos médicos creen que niveles demasiado bajos en el cuerpo pueden causar dolor, incluidos dolores de cabeza crónicos o depresión. Hasta el momento, no existen estudios que apunten de manera inequívoca a tal relación, pero debe ser considerada al planificar una dieta o al considerar el inicio de la actividad física.

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