Chía: los beneficios de la semilla amada por los aztecas

Chía: los beneficios de la semilla amada por los aztecas
Fotografía: Mona Makela | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

Las semillas de chía fueron un ingrediente importante en la cocina del Imperio Azteca en el México antiguo, y hoy en día forman la base de la llamada dieta azteca.

Las semillas de chía son ricas en fibra y valiosos ácidos grasos omega-3. Por lo tanto, las semillas de chía se recomiendan para la pérdida de peso, así como para mejorar la concentración, la depresión, la prevención de la diabetes y la aterosclerosis.

¿Qué son las semillas de chía?

Chía o, como también se le llama, salvia española es una planta de la familia de las pálidas que crece en Latinoamérica, o mejor dicho, en áreas de México y Guatemala.

La chía fue cultivada por los indios que vivían en estas áreas, incluidos los poderosos aztecas, mucho antes de que esta parte del mundo fuera conquistada por los conquistadores españoles.

En el sistema agrícola de esta poderosa civilización, las semillas de chía eran un cultivo prioritario, además del frijol y el maíz. La chía crece hasta 1 metro de altura. Tiene hojas grandes y flores blancas o moradas. Sin embargo, las semillas de chía tienen un valor particular.

Cuáles son los beneficios de las semillas de chía

Las semillas de chía se valoran principalmente por su altísima concentración de ácidos grasos omega-3, mucho más alta que, por ejemplo, la concentración en la carne de salmón. Además, las semillas de chía tienen un alto contenido de proteínas (alrededor del 20 por ciento) y fibra dietética (alrededor del 25 por ciento).

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Fotografía: Anjelagr | Dreamstime

También contienen una cantidad muy grande de minerales, principalmente calcio, además de magnesio, zinc, hierro y fósforo. A esto hay que añadirle las vitaminas B1, B3 y E, así como los flavonoides. No es de extrañar que las semillas de chía sean tan ampliamente utilizadas en la medicina natural. Los productos más comunes disponibles en el mercado son el aceite de semilla de chía y la bebida de semilla de chía.

Chía para adelgazar

Ahora pasemos a los usos medicinales de la salvia española – verdaderos y falsos, aunque a la luz de la insuficiencia o falta de investigación científica, a veces es difícil utilizar hechos precisos.

¿Las semillas de chía adelgazan?

Las semillas de chía ahora se promocionan como la base de la llamada dieta azteca, basada en alimentos cultivados por los indígenas en la era precolombina. Se cree que las semillas de chía tienen propiedades para perder peso, incluso debido a su alto contenido de fibra dietética.

Regulan los procesos de digestión, aceleran la motilidad intestinal y mejoran la limpieza del tracto digestivo de los alimentos digeridos. Además, las semillas de chía se hinchan en el estómago, provocando una sensación de saciedad y así suprimir el hambre.

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Los defensores de la dieta azteca afirman que gracias a ella se pueden perder 4 kilogramos por semana. Suena como un milagro, y los escépticos incluso llaman a tales declaraciones una tontería.

Receta con agua aromatizada infundida con semillas de chía:

  • 2 cucharadas de jugo de limón exprimido
  • vaso de agua
  • 2 cucharaditas de miel
  • 1 cucharada de semillas de chía

Semillas para la depresión, diabetes y aterosclerosis

Debido al alto contenido de ácidos omega-3 y una serie de otros ingredientes, las semillas de chía se recomiendan como un medio para afectar positivamente el nivel de concentración. Las semillas de chía también tienen un efecto calmante sobre el sistema nervioso, y algunos les atribuyen un leve efecto antidepresivo.

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Fotografía: Michelle Arnold | Dreamstime

Además, se cree que las semillas de chía ayudan a reducir los niveles de colesterol malo, por lo que pueden ser útiles para prevenir enfermedades como la aterosclerosis.

Aunque son ricas en calorías, las semillas de chía tienen un índice glucémico bajo, por lo que reducen el riesgo de diabetes tipo 2. Además, las semillas de chía tienen un efecto positivo sobre el sistema cardiovascular.

Cómo comer semillas de chía

La chía, que en la actualidad todavía se cultiva principalmente en América Central, es relativamente poco conocida en Europa. Por lo tanto, muchas personas pueden preguntarse cómo manejarlo. ¿Cómo consumir semillas de chía: beber o usar de manera diferente? Las semillas de chía se pueden comer o beber si se mezclan con cualquier líquido.

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Hay varias opciones para su uso, incluyendo:

  1. semillas de chía con leche
  2. semillas de chía con yogur
  3. semillas de chía con leche de coco
  4. cóctel de semillas de chía
  5. semillas de chía – budín

Por lo general, este manjar no requiere ningún esfuerzo para prepararlo; por ejemplo, las semillas de chía con leche son … leche rociada con semillas.

¿Cómo preparar las semillas de chía para el consumo? Un plato más complejo que contiene semillas de chía y que está ganando popularidad es el pudín. Se prepara a partir de leche mezclada con chía y, por ejemplo, miel para endulzar, con la adición de mousse de frutas.

No debemos olvidar que el consumo de semillas de chía no debe exceder los 15 gramos por día, eso es unas 3 cucharaditas.

Efectos secundarios

Para hacerlo menos color de rosa, también hay efectos secundarios por comer semillas de chía, o al menos hay sospechas. No se han investigado ni confirmado completamente, pero el mundo médico se ha interesado por las semillas de chía en el contexto de la prevención del cáncer, y esto se debe a las propiedades del ácido alfa-linolénico (ALA) que se encuentra en la salvia española.

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Fotografía: Bhofack2 | Dreamstime

Hay informes científicos que ALA reduce el riesgo de cáncer de mama en las mujeres, pero al mismo tiempo aumenta el riesgo de cáncer de próstata en los hombres. Este problema sigue siendo objeto de investigación científica y no se ha dilucidado por completo.

En 2009, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) emitió un dictamen que mencionaba el bajo potencial alergénico de las semillas. Sin embargo, el informe elaborado menciona la aparición ocasional de alergia cruzada (es decir, en personas alérgicas a plantas de la misma familia – Labiatae).

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Las semillas de chía son un producto saludable y sin contraindicaciones para su uso durante el embarazo. Sin embargo, no existen datos oficiales sobre los efectos positivos y negativos de su uso. Es especialmente importante tener cuidado con las mujeres embarazadas o lactantes que durante este período son propensas a diversas intolerancias y alergias.

Sustituto de las semillas de chía

La salvia española es un producto premium. Una alternativa económica recomendada para quienes tienen un presupuesto limitado es la linaza, que puede ser hasta 10 veces más económica que las semillas de chía.

Al igual que la salvia española, las semillas regulan el equilibrio hormonal, protegen y restauran el sistema digestivo. Sin embargo, la cantidad de fibra en el sustituto es 2 veces menor que en las semillas de chía, que contienen antioxidantes y son útiles para deportistas profesionales (para retener agua en el cuerpo).

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