Cacau – um milagre saudável e saboroso da natureza

Cacau – um milagre saudável e saboroso da natureza
Foto: Grafvision | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

Cacau é uma adição saborosa e muito saudável a bolos e sobremesas doces, além de uma base de chocolate amada por muitos. É conhecido por seus benefícios estimulantes e para a saúde.

Outrora extremamente valiosa, considerada a bebida dos deuses, hoje está prontamente disponível e amada por seu sabor e aroma especiais. Como o cacau é produzido e quais são seus benefícios para a saúde?

Bebida dos deuses

O cacau é feito das sementes de cacau (Theobroma cacao) que cresce nas florestas tropicais da América do Sul e Central. Os frutos têm uma aparência característica: uma casca vermelha espessa envolve uma polpa esbranquiçada com sementes.

O maior deles pode atingir um peso de até meio quilo e cinquenta centímetros de comprimento. Hoje as plantações de cacau são encontradas na América do Sul e Central, África e Ásia. Desde os tempos antigos, os maias e os astecas valorizavam os grãos de cacau, considerando-os uma bebida digna dos deuses; usados ​​em seus rituais, bem como para cura e estimulação.

Eles eram tão valiosos que serviam como meio de pagamento. Os grãos de cacau foram trazidos para a Europa por Cristóvão Colombo, mas não se espalharam até o final do século 19, quando um método de desengordurar as sementes foi inventado.

Como o cacau é feito

Primeiro, os grãos de cacau passam por um processo de fermentação. Durante ele, ocorrem mudanças significativas que afetam a aquisição de um aroma e cor característicos.

Cocoa
Foto: Hans Geel | Dreamstime

Depois de secos e deixados para amadurecer. Para obter o cacau em pó, os grãos precisam ser torrados, desengordurados, triturados e depois moídos. Durante a moagem, dois produtos importantes são obtidos: a polpa, que é usada para fazer chocolate, e o pó, que é vendido como cacau pronto.

Valor nutricional

Os grãos de cacau são uma fonte de proteínas, gorduras, carboidratos e uma grande quantidade de fibras (37g de fibra por 100g de cacau). Eles contêm muitas vitaminas do complexo B (B1, B2, B3, B6), E e PP (niacina), uma grande quantidade de magnésio (499 mg / 100 g), ferro, potássio, fósforo e cálcio.

Superalimento – alimentos que devem estar na dieta
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Os grãos também contêm substâncias que estimulam e melhoram a concentração – teobromina e cafeína. Eles também contêm polifenóis (de 10% a 20%), que são valorizados na prevenção de várias doenças. 100g de cacau contém cerca de 230 kcal. O índice glicêmico do cacau é baixo em 20.

Suas desvantagens incluem o fato de ser um forte alérgeno quando se trata de cacau natural. A forma solúvel também pode conter conservantes, emulsificantes, aromatizantes, mais calorias e ser menos rica em benefícios à saúde.

Propriedades úteis do cacau

Protege o coração

O cacau tem um efeito benéfico no estado do sistema cardiovascular. Os flavanóis presentes nele melhoram a flexibilidade dos vasos sanguíneos, inibem a oxidação do colesterol LDL, têm efeito anticoagulante e reduzem a pressão arterial.

Cocoa
Foto: Somrudee Doikaewkhao | Dreamstime

Um estudo de quatro semanas com 100 pessoas pelo professor Malte Kelm, do Hospital Universitário de Düsseldorf, mostra que os flavonóides do cacau reduzem o risco de doença cardiovascular em 10 anos em 22% e o risco de ataque cardíaco em 10 anos em 31%.

Protege contra o câncer

Antioxidantes como flavanóis, procianidinas, ácido paracumárico, epicatequina, catequina exibem propriedades anti-inflamatórias ao prender os radicais livres e neutralizá-los.

Calorias – combustível para o corpo
Calorias – combustível para o corpo

Assim, os antioxidantes protegem as células contra danos e a formação de tumores e a ocorrência de doenças crônicas (doenças cardiovasculares, diabetes tipo 2, etc.).

Promove ação

Graças à teobromina e à cafeína mencionadas anteriormente, o cacau ajuda no trabalho mental e no estudo. A teobromina faz você se sentir energizado e melhora o foco sem aumentar a pressão arterial.

Alivia o estresse

O cacau ajuda em situações estressantes devido à presença de ácido valérico, que relaxa e acalma. Ele também contém triptofano, que é necessário para a produção de serotonina no cérebro, chamada de hormônio da felicidade.

Cocoa
Foto: Nataliia Avdeiuk | Dreamstime

Além disso, a feniletilamina aqui presente tem um efeito antidepressivo. O cacau também é uma excelente fonte de magnésio (499mg/100g), essencial para o bom funcionamento do sistema nervoso e ajuda a acalmar em situações estressantes.

Protege contra doenças neurodegenerativas

A presença de catequinas (flavonóides do cacau) significa que o cacau pode inibir o desenvolvimento de doenças neurodegenerativas, incluindo Alzheimer e Parkinson.

Acalma a tosse

Pesquisas do National Heart and Lung Institute mostram que a teobromina no cacau é três vezes mais eficaz que a codeína (um antitússico) no tratamento de tosses persistentes.

Leite de coco – superalimento tropical
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Isso ocorre porque a teobromina pode bloquear a ação dos nervos sensoriais, que suprime o reflexo da tosse.

Protege contra cálculos renais

O cacau pode ser um remédio valioso contra pedras nos rins. A teobromina presente nos grãos de cacau inibe a formação de depósitos no trato urinário e nos rins. Um estudo realizado por Felix Grace, da Universidade das Ilhas Baleares, em Maiorca, mostra que uma ingestão diária de 20g de chocolate previne pedras nos rins.

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