Chia: os benefícios da semente amada pelos astecas

Chia: os benefícios da semente amada pelos astecas
Foto: Mona Makela | Dreamstime
Victoria Mamaeva
Pharmaceutical Specialist

As sementes de chia eram um ingrediente importante na culinária do Império Asteca no México antigo e hoje formam a base da chamada dieta asteca.

As sementes de chia são ricas em fibras e valiosos ácidos graxos ômega-3. Portanto, as sementes de chia são recomendadas para perda de peso, bem como para melhorar a concentração, depressão, prevenção de diabetes e aterosclerose.

O que são sementes de chia?

Chia ou, como também é chamada, sálvia espanhola é uma planta da família pálida que cresce na América Latina, ou melhor, em áreas do México e da Guatemala.

A chia era cultivada pelos índios que viviam nestas áreas, incluindo os poderosos astecas, muito antes desta parte do mundo ser conquistada pelos conquistadores espanhóis.

No sistema agrícola desta poderosa civilização, as sementes de chia eram uma cultura prioritária, além do feijão e do milho. A chia cresce até 1 metro de altura. Tem folhas grandes e flores brancas ou roxas. No entanto, as sementes de chia são de particular valor.

Quais são os benefícios das sementes de chia

As sementes de chia são valorizadas principalmente por sua concentração muito alta de ácidos graxos ômega-3, muito maior do que, por exemplo, a concentração na carne de salmão. Além disso, as sementes de chia são ricas em proteínas (cerca de 20%) e fibras alimentares (cerca de 25%).

chia seeds
Foto: Anjelagr | Dreamstime

Eles também contêm uma quantidade muito grande de minerais, principalmente cálcio, além de magnésio, zinco, ferro e fósforo. A isso devem ser adicionadas vitaminas B1, B3 e E, bem como flavonóides. Não é à toa que as sementes de chia são tão amplamente utilizadas na medicina natural. Os produtos mais comuns disponíveis no mercado são o óleo de semente de chia e a bebida de semente de chia.

Chia para perda de peso

Agora vamos passar para os usos medicinais da sálvia espanhola – verdadeiro e falso, embora à luz da insuficiência ou falta de pesquisa científica, às vezes é difícil usar fatos precisos.

As sementes de chia emagrecem?

As sementes de chia agora são promovidas como a base da chamada dieta asteca, baseada em alimentos cultivados pelos índios na era pré-colombiana. Acredita-se que as sementes de chia tenham propriedades de perda de peso, inclusive devido ao alto teor de fibra alimentar.

Eles regulam os processos de digestão, aceleram a motilidade intestinal, melhorando a limpeza do trato digestivo dos alimentos digeridos. Além disso, as sementes de chia incham no estômago, causando uma sensação de saciedade e, assim, suprimem a fome.

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Os defensores da dieta asteca afirmam que, graças a ela, você pode perder 4 quilos por semana. Parece um milagre, e os céticos até chamam essas declarações de sem sentido.

Receita com água aromatizada com sementes de chia:

  • 2 colheres de sopa de suco de limão espremido
  • copo de água
  • 2 colheres de chá de mel
  • 1 colher de sopa de sementes de chia

Sementes para depressão, diabetes e aterosclerose

Devido ao alto teor de ácidos ômega-3 e vários outros ingredientes, as sementes de chia são recomendadas como meio de afetar positivamente o nível de concentração. As sementes de chia também têm um efeito calmante no sistema nervoso, alguns creditando-lhes um leve efeito antidepressivo.

chia seeds
Foto: Michelle Arnold | Dreamstime

Além disso, acredita-se que as sementes de chia ajudam a diminuir os níveis de colesterol ruim, por isso podem ser úteis na prevenção de doenças como a aterosclerose.

Embora ricas em calorias, as sementes de chia têm um baixo índice glicêmico, reduzindo o risco de diabetes tipo 2. Além disso, as sementes de chia têm um efeito positivo no sistema cardiovascular.

Como comer sementes de chia

A chia, que nos tempos modernos ainda é cultivada principalmente na América Central, é relativamente pouco conhecida na Europa. Portanto, muitas pessoas podem se perguntar como lidar com isso. Como consumir sementes de chia – beber ou usar de forma diferente? As sementes de chia podem ser comidas ou bebidas se misturadas com qualquer líquido.

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Existem várias opções para seu uso, incluindo:

  1. sementes de chia com leite
  2. sementes de chia com iogurte
  3. sementes de chia com leite de coco
  4. coquetel de sementes de chia
  5. sementes de chia – pudim

Normalmente, essa iguaria não requer nenhum esforço para preparar – por exemplo, sementes de chia com leite são … leite polvilhado com sementes.

Como preparar sementes de chia para consumo? Um prato mais complexo contendo sementes de chia que está ganhando popularidade é o pudim. É preparado a partir de leite misturado com chia e, por exemplo, mel para doçura, com adição de mousse de frutas.

Não devemos esquecer que o consumo de sementes de chia não deve exceder 15 gramas por dia – ou seja, cerca de 3 colheres de chá.

Efeitos colaterais

Para torná-lo menos rosado, também há efeitos colaterais de comer sementes de chia, ou pelo menos há suspeitas. Eles não foram totalmente pesquisados ​​ou confirmados, mas o mundo médico se interessou pelas sementes de chia no contexto da prevenção do câncer, e isso se deve às propriedades do ácido alfa-linolênico (ALA) encontrado na sálvia espanhola.

chia seeds
Foto: Bhofack2 | Dreamstime

Existem relatos científicos de que o ALA reduz o risco de câncer de mama em mulheres, mas ao mesmo tempo aumenta o risco de câncer de próstata em homens. Essa questão ainda é objeto de pesquisas científicas e não foi totalmente elucidada.

Em 2009, a Autoridade Europeia de Segurança Alimentar (EFSA) emitiu um parecer que mencionou o baixo potencial alergênico das sementes. No entanto, o relatório produzido referia a ocorrência ocasional de alergia cruzada (ou seja, em pessoas alérgicas a plantas da mesma família – Labiatae).

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As sementes de chia são um produto saudável sem contra-indicações para uso durante a gravidez. No entanto, não há dados oficiais sobre os efeitos positivos e negativos de seu uso. É especialmente importante ter cuidado com mulheres grávidas ou lactantes que durante esse período são propensas a várias intolerâncias e alergias.

Substitua as sementes de chia

A sálvia espanhola é um produto premium. Uma alternativa barata recomendada para quem está com orçamento limitado é a linhaça, que pode ser até 10 vezes mais barata que as sementes de chia.

Como a sálvia espanhola, as sementes regulam o equilíbrio hormonal, protegem e restauram o sistema digestivo. No entanto, a quantidade de fibra no substituto é 2 vezes menor do que nas sementes de chia, que contêm antioxidantes e são úteis para atletas profissionais (para reter água no corpo).

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